竞备赛愈发火爆!大众集团宣布组建自动驾驶子公司 – 中国汽车报

8 11月 by admin

竞备赛愈发火爆!大众集团宣布组建自动驾驶子公司 – 中国汽车报

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大众集团将自动驾驶提升到一个全新的战略高度。

当地时间10月28日,大众集团宣布,将组建一家名为Volkswagen Autonomy(VWAT,大众自动驾驶)的子公司,专注于推动 L4 级及以上的自动驾驶系统的开发和商用落地,将自动驾驶货运卡车和自动驾驶出租车推向市场。

资金最雄厚?

VWAT由大众集团负责自动驾驶业务的高级副总裁亚历山大•希青格尔领导,将在德国慕尼黑和沃尔夫斯堡设立总部,并计划2020年和2021年分别在硅谷和中国设立分部。大众集团称其将成为“世界上资金最雄厚的初创企业”,并计划今年年底前,将集团内部所有自动驾驶研发力量集中到VWAT之中。

希青格尔表示,大众集团计划在下个十年的中期开始自动驾驶的大规模商业化,集团旗下的所有品牌,包括奥迪、保时捷、宾利等高端品牌,以及大众、斯柯达、西雅特等平价品牌,均可使用VWAT的专业技术。

这家初创公司的第一个项目将是大众即将推出的迷你巴士I.D. Buzz的自动驾驶货运和客运版本,将由VWAT和大众轻型商用车部门合作开发。大众集团预计,自动驾驶汽车首先最有可能用于物流和共享出行,在城市地区运输人员和货物。

今年7月,大众集团宣布与福特在自动驾驶领域达成合作,向Argo AI投资26亿美元,其中10亿美元为现金,另外16亿美元则是将原先大众旗下的自动驾驶子公司 AID 并入 Argo AI旗下。Argo AI由福特控股,2017年福特向Argo AI投资10亿美元,当时后者员工不足12人,而现在已成了大众和福特自动驾驶发展战略的重要落点。

大众官方透露,新成立的 VWAT 主要负责自动驾驶的工程化、产业化,而之前参投的 Argo AI 更偏向于自动驾驶的软件研发,未来VWAT和Argo AI将密切合作。由此可见,大众成立VWAT的主要目的,在于加速自动驾驶的商业落地。

自动驾驶竞备赛开启

按计划,到2023年,大众集团将在“新四化”领域投资440亿欧元,其中约140亿欧元将用于数字化、移动出行服务和自动驾驶的开发。

目前,自动驾驶竞争如火如荼。谷歌母公司Alphabet旗下的Waymo、通用汽车旗下的Cruise、福特控股的Argo AI等走在前面。大众集团也押下重注,认为自己能够迎头赶上。VWAT计划到2025年,将无人驾驶出租车和无人驾驶货车带到三个大洲。

而其他竞争对手也没闲着。现代汽车集团日前宣布,将与中国自动驾驶公司小马智行合作,在美国加州推出自动驾驶出行服务BotRide。从11月4日起,BotRide的服务将向加州尔湾(Irvine)市的数百名居民开放,通过智能拼车调配,实现共享出行。BotRide也是加州首个面向普通公众的无人驾驶出租车常态化服务,该服务使用的车型为搭载小马智行L4级自动驾驶系统的现代Kona电动SUV。

几乎在同一时间,丰田汽车也对外表示,计划2020年东京奥运会和残奥会期间,在东京市中心提供L4级别自动驾驶汽车。福特表示,将从2020年开始在美国“大规模”推出自动驾驶叫车服务。通用汽车最近将其自动驾驶出租车服务的推出时间推迟到2019年以后。

自动驾驶初创公司Zoox正在美国拉斯维加斯开展自动驾驶路测,而拉斯维加斯也是Zoox自动驾驶路测的第二座城市。此前,该公司一直在旧金山及其周边区域进行自动驾驶车辆道路测试。至于中国的滴滴出行,其旗下的自动驾驶部门已经升级为独立公司,专注于自动驾驶研发、产品应用及相关业务拓展。

同大众集团一样,Waymo也认为自动驾驶技术首先会在货运上得到应用。Waymo首席执行官约翰•克拉夫奇克日前在底特律对外界表示:“卡车运输对于Waymo司机来说是一个非常有趣的应用场景,我们希望尽快将其推向市场。”

文:张冬梅 编辑/版式:王琨

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